zaterdag 22 april 2017

Bisschop Choennie vraagt op World Earthday aandacht voor kwikvergiftiging




donderdag 13 april 2017

UNDP: 'Suriname moet mijnbouwwetgeving verbeteren'

VN-organisatie kritisch over optreden overheid in het conflict Nieuw Koffiekamp/IAmGold

(Bron foto: ministerie van Natuurlijke Hulpbronnen)

13-04-2017  De Surinaamse Krant


De overheid moet haar wetgeving verbeteren op het gebied van de mijnbouw. Zij moet zorgen voor ontwikkeling van het gebied met alternatieve inkomstenbronnen en trainingen aanbieden aan mensen die aan kleinschalige goudwinning doen. Dit staat in de studie die het United Nations Development Program (UNDP - het Ontwikkelings Programma van de Verenigde Naties) vorige week heeft gepresenteerd.

Het ministerie van Natuurlijke Hulpbronnen had de hulp van het UNDP ingeroepen in het conflict dat zich al jaren voordoet tussen goudzoekers uit Nieuw Koffiekamp en de Canadese goudmijnmultinational IAmGold. Het dorp Nieuw Koffiekamp ligt in het concessiegebied van IAmGold en er zijn vaak botsingen geweest tussen de goudzoekers en het  bedrijf.

Het UNDP heeft consultaties gepleegd met IAmGold, de lokale goudzoekers, Nieuw Koffiekamp en de overheid. Er is gekeken naar wetgeving en is ook rekening gehouden met de grondenrechten van personen in het gebied.

Het UNDP heeft voorgesteld in fasen te werken aan een oplossing, op korte, middellang en lang termijn. Op korte termijn zijn overlegmomenten prioriteit om te voorkomen dat de situatie verslechterd. Ook moeten partijen zich committeren om geen handelingen te plegen die de orde en rust in het proces zullen verstoren. Partijen moeten een onafhankelijke persoon voordragen die als proces facilitator tijdens de dialoog optreedt.

Op middellange en lange termijn zal aandacht worden besteed aan het dieperliggende deel van het conflict en het vergroten van het onderlinge vertrouwen om in de toekomst problemen te voorkomen. Het UNDP heeft benadrukt, dat alle actoren een eigen bijdrage moeten leveren om uit de impasse te geraken.

Hierbij werd voorgesteld, dat de overheid moet werken aan het verbeteren van wetgeving op het stuk van de mijnbouw, zorgen voor ontwikkeling van het gebied met alternatieve inkomsten bronnen en het bieden van trainingen aan mensen die aan klein mijnbouw doen.

Naar IAmGold toe is gevraagd om onder andere er een transparante samenwerking op na te houden met de bevolking van Nieuw Koffiekamp. Het bedrijf moet blijven kijken naar het steeds verbeteren van de relatie met de eerdergenoemde groepen en de overheid. Vanuit Nieuw Koffiekamp is een dergelijke houding ook van belang, namelijk eentje van transparantie en het zoeken naar een oplossing die het belang van een ieder dient. Een oplossingsgerichte houding is essentieel om problemen aan te pakken, zo bericht het ministerie donderdag 13 april 2017.

De website van de UNDP Suriname had donderdag 13 april nog niets gepubliceerd over haar onderzoek.

zaterdag 8 april 2017

Gold Mine Aggravates Tensions in Brazil’s Amazon Region

Gold Mine Aggravates Tensions in Brazil’s Amazon Region

The main street of Ressaca, a town of garimpeiros or artisanal gold miners, on the right bank of the Xingu River, along the stretch called the Volta Grande or Big Bend, where a large-scale mining project, promoted by the Canadian company Belo Sun, is causing concern among the local people in this part of Brazil’s Amazon region. Credit: Mario Osava/IPS
The main street of Ressaca, a town of garimpeiros or artisanal gold miners, on the right bank of the Xingu River, along the stretch called the Volta Grande or Big Bend, where a large-scale mining project, promoted by the Canadian company Belo Sun, is causing concern among the local people in this part of Brazil’s Amazon region. Credit: Mario Osava/IPS
RESSACA, Brazil, Apr 7 2017 (IPS) - The decline of this town is seen in the rundown houses and shuttered stores, and the few people along the streets on a Sunday when the scorching sun alternates with frequent rains at this time of year in Brazil’s Amazon region.
“There is still a lot of gold here,” said Valdomiro Pereira Lima, pointing to the ground on a muddy street in the town of Ressaca, to emphasize that the riches underground extend along the right bank of the Xingu River at the 100-km stretch known as Volta Grande or Big Bend, which could restore the local economy.
This drew Belo Sun, a transnational Canadian mining corporation that intends to extract 60 tons of gold in 12 years through plants that separate gold from rock, in what is to be the largest open-pit gold mine in the country.
But the mine has given rise to a new wave of concern among the locals of Ressaca and other communities downstream, where the local population has already been affected by the impacts of the Belo Monte hydroelectric plant, operational since late 2015 and set to be completed in 2019.
Valdomiro Pereira Lima, a garimpeiro or informal miner, says there is gold beneath the streets of the town of Ressaca, as in many other areas along the Volta Grande of the Xingu River. But the residents of this rundown town in Brazil’s Amazon region are opposed to a large-scale gold mining project. Credit: Mario Osava/IPS
Valdomiro Pereira Lima, a garimpeiro or informal miner, says there is gold beneath the streets of the town of Ressaca, as in many other areas along the Volta Grande of the Xingu River. But the residents of this rundown town in Brazil’s Amazon region are opposed to a large-scale gold mining project. Credit: Mario Osava/IPS
The 64-year-old Pereira Lima has been mining for gold since 1980, when at the age of 27 he left farming in Maranhão, his home state in northeastern Brazil, to become a “garimpeiro” or informal artisanal miner in Brazil’s Amazon region.
He worked in Sierra Pelada, in the northern state of Pará, and in Volta Grande, which lured near 100,000 miners in the 1980s, as well as in the state of Roraima, along the border with Venezuela, before settling in Ressaca.
But the gold that gave rise to this village and brought it prosperity, as well as to other towns and settlements that emerged around nearby mines, started to become less accessible, while the garimpeiro way of life deteriorated, IPS noted, talking with all the interested parties during a one-week tour of the Volta Grande.
“There were over 8,000 garimpeiros when I arrived here in 1992, today there are just 400 to 500 left,” said 53-year-old José Pereira Cunha, vice president of the Mixed Cooperative of Garimpeiros from Ressaca, Itatá, Galo, Ouro Verde and Ilha da Fazenda.
“We used to find up to two kg of gold per week, now it’s only one per year,” said the garimpeiro leader, known by the nickname of Pirulito, because he is a small man. He has been a miner since the age of 17, and also got his start in Sierra Pelada.
But everything collapsed after 2012, when the police and environmental inspectors began to crack down on the garimpeiros, driving out many of them, he said. Moreover, the mining authorities did not renew the operating permits for the cooperative, outlawing the miners, who are still active in some mines.
Dozens of them have filed lawsuits in faraway cities.
“We have turned to the justice system to secure our rights,” said Cunha, who blames the campaign on Belo Sun and the municipal and state governments, interested in collecting more taxes, since the persecution began two years after the company began investigating potential gold deposits along the Volta Grande.
The village of Ilha da Fazenda depends economically on the town of Ressaca, where many families have left due to the decline of small-scale gold mining, added to the impact of the nearby Belo Monte hydroelectric plant. Credit: Mario Osava/IPS
The village of Ilha da Fazenda depends economically on the town of Ressaca, where many families have left due to the decline of small-scale gold mining, added to the impact of the nearby Belo Monte hydroelectric plant. Credit: Mario Osava/IPS
The company obtained an advance license in 2004, which recognises the environmental viability of the project. And on Feb. 2 the Environment and Sustainability department of the state of Pará granted it a permit to build the necessary plants.
But just two weeks later, the justice system suspended the permit for 180 days, demanding measures to relocate the affected population and clarification about the land acquired for the mine, presumably illegally.
Belo Sun claims that it has met all the requirements and conditions. The company keeps a register of the local population in the directly affected area, which it continually updates, because “the garimpeiros come and go,” according to Mauro Barros, the director of the company in Brazil.
João Lisboa Sobrinho, 85, a baker from Ilha da Fazenda who “only” has ten children. Until recently, he used 50 kg of flour a day to make bread, but now uses just three – a reflection of the decline and depopulation of this island village along the Xingu River, in the northern Brazilian state of Pará.  Credit: Mario Osava/IPS
João Lisboa Sobrinho, 85, a baker from Ilha da Fazenda who “only” has ten children. Until recently, he used 50 kg of flour a day to make bread, but now uses just three – a reflection of the decline and depopulation of this island village along the Xingu River, in the northern Brazilian state of Pará. Credit: Mario Osava/IPS
“It is not necessary to remove the population, we can even operate with everybody staying in their homes, if that’s what they want. All over the world there are active mines next to cities,” said Barros, a lawyer with previous experience in other mining companies.
But he said, in an interview at the company’s headquarters in the nearby city of Altamira, that those who are relocated will be provided with all the services, access to the river and support to earn an income. “We want to develop the region,” he said, adding that at least 80 per cent of the company’s employees will be locals.
The company will generate 2,100 direct jobs at the peak of the installation phase, and 526 once the mine is operational, he said. The promise is to train the garimpeiros to work in mechanized mining.
According to estimates from Belo Sun, there are probable reserves of 108.7 tons of gold.
It takes a ton of rocks to obtain a gram of gold.
Barros ruled out the risk, which has raised concern among the local population and environmentalists, that the mine will pollute the waters of the Xingu River, which has already been contaminated and has a reduced water level due to the Belo Monte mine. He guaranteed that Belo Sun would only use rainwater, and would hold its waste products safely.
But the conflict with the miners’ cooperative, community leaders and indigenous people who live along the Volta Grande has already begun.
“Either Belo Sun throws us out of here or we throw them out,” said Cunha, vice president of the cooperative.
The town has not received the promised compensation from Norte Energía, the company that holds the concession to run Belo Monte, nor services from the municipality, because “it would be pointless, since we are supposed to be resettled,” said Francisco Pereira, head of the Association of Ressaca Residents.
A map from Belo Sun showing the area where the Canadian mining company intends to extract 60 tons of gold. In blue, the Volta Grande or Big Bend in the Xingu River, where the Belo Monte hydroelectric plant has been built, in Brazil’s Amazon region. Credit: Mario Osava/IPS
A map from Belo Sun showing the area where the Canadian mining company intends to extract 60 tons of gold. In blue, the Volta Grande or Big Bend in the Xingu River, where the Belo Monte hydroelectric plant has been built, in Brazil’s Amazon region. Credit: Mario Osava/IPS
The town of about 200 families still has no basic sewage. “The wastewater runs into the river, we have no drinking water or sports field, and at the school the heat is unbearable,” and nothing will be done because of the uncertainty created by Belo Sun, said Pereira, a 58-year-old garimpeiro who is now working as a farm labourer.
The uncertainty and decline are also affecting the roughly 50 families that live in Ilha da Fazenda, a village dependent on Ressaca and separated from it by a two-kilometre stretch of a tributary of the Xingu River. Children from the fifth grade and up and sick people can only go to school or receive healthcare in the town of Ressaca, which they reach in small boats.
“In the good old days of the ‘garimpo’ (informal mining), there were dozens of bars in Ilha da Fazenda. They extracted gold in Ressaca and came here to spend their money,” said 85-year-old baker João Lisboa Sobrinho, who has “only ten children” and is a living history of the island village.
“I used to use 50 kg of flour a day to make bread, now I use three at the most,” he said, standing next to the brick oven made by his father in 1952.
“Ninety-five per cent of the people on the island want to move away,” because if Ressaca disappears, it will be impossible to live in Ilha da Fazenda,” said Sebastião Almeida da Silva, who owns the only general store on the island.
More than 20 families have already left the village.
But “I will only leave if I am the only one left,” said Adelir Sampaio dos Santos, a nurse from José Porfirio, the municipality where the mining area is located. “We will only be left isolated if we don’t take action,” she said, urging her fellow villagers to struggle for the school, medical post, water and electricity that are needed in the village.
“With the garimpo in better conditions, supported by the government, with state banks buying our gold, we could bring life back to local cities and towns, we could pay taxes, we could all stay and prosper,” said Divino Gomes, a surveyor who worked with environmentalist organisations before becoming a garimpeiro.
“I have seen mining companies elsewhere, they take all the wealth and leave craters. We have to think about it ten times over before accepting their projects,” he concluded.

dinsdag 4 april 2017

NH-bewindsman Dodson vindt goudwinning in Brokopondo Centrum 'anarchie'

'Of er belangen spelen of niet, het ministerie is daar absoluut niet gevoelig voor'

Ministerie zoekt nieuwe goudwinningslocatie waar zonder kwik gewerkt kan gaan worden

04-04-2017  De Surinaamse Krant/de Ware Tijd


Minister Regilio Dodson van Natuurlijke Hulpbronnen is onverbiddelijk, alle goudwinningactiviteiten in Brokopondo Centrum moeten worden stopgezet. 'Of er belangen spelen of niet, het ministerie is daar absoluut niet gevoelig voor. Goudwinning in het wooncentrum is gewoon anarchie', zegt hij vandaag, dinsdag 4 april 2017, in de Ware Tijd.

De autoriteiten hebben meerdere keren opgetreden tegen kleinschalige gouddelvers die op het achtererf van de muloschool en de polikliniek van de Medische Zending graven.

'Wij zullen blijven optreden om ze duidelijk te maken dat dit niet zo werkt. Een wooncentrum is niet bestemd voor goudwinning, ook al is er goud daar', voegt de minister eraan toe. Dodson doelt op uitspraken van parlementariërs uit het district dat de situatie mogelijk onomkeerbaar is geworden. Plaatselijke bewoners zeggen, dat het jongemannen van Brokopondo Centrum zelf zijn die daar illegaal werken. Ze zijn in augustus begonnen tijdens de grote vakantie en gingen door tot ze op het achtererf van de school waren beland.

Diana Pokie, ABOP-parlementariër en woonachtig in Brownsweg, is bezorgd over het onverantwoorde gebruik van kwik. 'De jongens houden het gewoon in hun blote hand. Dat geeft aan dat ze zich niet bewust zijn van het gevaar.'

Dodson zegt dat de regering een alternatieve oplossing zal zoeken zodat de jongens buiten de hoofdplaats van het goudrijke district kwikvrij en milieuverantwoordelijk kunnen gaan werken. 'In elk geval moeten ze uit Brokopondo Centrum vertrekken.'

maandag 3 april 2017

Rivierwater in deel Oost-Suriname te vervuild door gedumpt afval en kwik om te drinken

Naast goudwinnings- activiteiten dumpen bewoners allerlei afval in rivieren

Door overheid gekregen Duro-watertanks naar goudvelden verdwenen

03-04-2017  De Surinaamse Krant/Times of Suriname


Rivierwater in het Lawa- en Tapanahonigebied, in het oosten van Suriname, is te vervuild om te gebruiken voor menselijke consumptie. Dit zegt minister Patrick Pengel van Volksgezondheid vandaag, maandag 3 april 2017, in de Times of Suriname.

Het water, dat al eeuwenlang een levensbron vormt van tientallen leefgemeenschappen, is vervuild door vooral goudwiningsactiviteiten. De gemeenschappen zelf valt ook veel te verwijten. Behalve dat er menselijk afval in de rivier wordt gedropt, wordt ook allerlei ander afval pardoes de rivier in gegooid.

Plastic opslagtanks, ook wel bekend als Duro-tanks, die de mensen cadeau hadden gekregen van de overheid, zijn naar de goudvelden gesmokkeld. De tanks waren geschonken na de wateroverlast van enkele jaren geleden. 'De tanks zijn niet gebruikt zoals was voorgenomen', zegt Pengel.

Het ministerie heeft de afgelopen dagen metingen verricht in rivieren. Gebleken is dat er veel kwikafval in het water zit met nog andere troep. Er zijn wat maatregelen getroffen. De mensen is gevraagd om uitsluitend regenwater te gebruiken. Het moet dan wel regenen. Tijdens de recente wateroverlast zijn veel grondwaterputten onklaar gemaakt. Inmiddels heeft de regering besloten meer landinwaarts latrines te bouwen.

zondag 2 april 2017

Parlement El Salvador neemt wet aan die mijnbouw verbiedt.....

El Salvador neemt bescherming milieu en gemeenschappen serieus


02-04-2017  De Surinaamse Krant


Het vooruitzicht van het scheppen van banen en korte termijn rendement heeft verschillende regeringen in Latijns-Amerika ertoe verleid om mijnbouwbedrijven te verwelkomen en regelgeving tot een minimum te beperken. In afgelegen gebieden hebben onbevoegde goudzoeker natuurlijke hulpbronnen opgezogen, zonder rekening te houden met de milieu- en sociale schade die ze achterlaten. De stijging van roekeloze mijnbouw heeft woede en controverse uitgelokt in de hele regio, en het was de drijvende kracht achter een opmerkelijke wet die woensdag in El Salvador een verbod op de mijnbouw van goud en andere metalen vastlegt. Dit bericht The New York Times vandaag, zondag 2 april 2017.

De inwerkingtreding van deze wet is een overwinning voor activisten en katholieke kerkleiders, die betoogden dat het creëren van vrij spel voor mijnwerkers in El Salvador verder zou leiden tot het vervuilen van waterbronnen van één van de meest milieuvriendelijke vernietigde landen op het halfrond.

'Vandaag de dag zijn het niet alleen Salvadoranen die de acties die we ondernemen om het milieu te beschermen beoordelen, want dit is een kwestie die geen grenzen kent', zegt Johnny Wright Sol, een parlementariër, die één van de voorstanders was van het wetsvoorstel, in een verklaring. 'Het milieu is van ons allemaal.'

De bijzondere wet werd aangenomen na een langdurig geschil tussen de overheid en een Canadees bedrijf dat had geïnvesteerd in een goudwinnings onderneming. In 2016 oordeelde een Wereldbank arbitragecommissie in het voordeel van het land. Het bedrijf, Pac Rim Cayman, voldeed niet aan alle wettelijke eisen die nodig zijn om mijnbouwvergunningen te verkrijgen. Na dat besluit, ontstond op grote schaal onder Salvadoranen steun voor een algeheel verbod op mijnbouw, die tot de slotsom waren gekomen, dat ze meer te verliezen hadden dan winst uit de mijnbouwsector.

Mijnbouw kan natuurlijk een belangrijke economische motor zijn als deze goed is geregeld, en het is onwaarschijnlijk dat El Salvador's mijnbouwverbod een model wordt voor haar buren. Niettemin, het zou andere landen moeten aansporen om zorgvuldiger om te gaan met de gevolgen van mijnbouw voor kwetsbare gemeenschappen en de noodzaak te overwegen voor strengere regelgeving en sterkere handhaving van milieuregels.

De vooruitgang op dit gebied zou kunnen beginnen met meer robuuste nationale discussies over de voors en tegens van afzonderlijke projecten.

In Ecuador zijn botsingen tussen illegale mijnwerkers en activisten gewelddadig geworden in de afgelopen jaren. In Brazilië werden 19 mensen gedood in 2015 toen een mijnbouw dam doorbrak, waardoor tonnen giftig mijnbouwafval in onder andere een rivier, Doce, terechtkwam en het gaat jaren duren om die rivier en aangrenzende getroffen gebieden schoon te maken. In Colombia hebben illegale goudzoekers grote delen van de Amazone met de grond gelijk gemaakt. In Argentinië, ondertussen, kwamen inheemse gemeenschappen zonder water te zitten en werden slecht gecompenseerd nadat internationale bedrijven lithium uit de grond in hun gemeenschappen hadden gehaald, aldus een Washington Post onderzoek dat vorig jaar werd gepubliceerd.


Om dergelijke rampen in de toekomst te voorkomen, dan zou een soort zorgvuldige afweging nodig zijn die in El Salvador ertoe heeft geleid dat een ​​duidelijk standpunt werd ingenomen tegen mijnbouw.

(Red. De Surinaamse Krant/The New York Times/Twitter)

zaterdag 1 april 2017

Goudzoekers wooncentrum Brokopondo hebben lak aan milieu en bewoners

Op gevaarlijke wijze, met kwik, naar goud zoeken pal achter MULO en MZ-poli

'Het is een gecompliceerde en vuile zaak met belangen'

01-04-2017  De Surinaamse Krant/de Ware Tijd


De goudkoorts die is losgebroken in het hart van het wooncentrum van Brokopondo schijnt niet gestopt te kunnen worden door de autoriteiten. Grote graafmachines, diepe putten en kwikgebruik zijn waarneembaar op de achtererven van de MULO (zie foto - Bron: Stefano Tull/de Ware Tijd) en de poli van de Medische Zending. 'Het zijn de jongens die zelf in Brokopondo Centrum wonen die bezig zijn op deze gevaarlijke manier te zoeken naar goud', zeggen bewoners van dit woon- en bestuurscentrum, aldus de Ware Tijd vandaag, zaterdag 1 april 2017. 

'Dit is zo'n gecompliceerde en vuile zaak dat hierover liever niets gezegd kan worden. Het enige dat ik kan zeggen is dat er belangen spelen', deelt een autoriteit, belast met deze kwestie, op anonieme basis mee.

Volgens buurtbewoners is de Commissie Ordening Goudsector donderdag voor de zoveelste keer langs geweest om de goudzoekers te verwijderen van het achtererf van de MULO. Ze blijven echter op amper honderd meter afstand met grote graafmachines en kwik gewoon doorwerken.

De parlementariërs Wendell Asadang (NDP) en Diana Pokie (Abop), die zelf uit het district Brokopondo afkomstig zijn, geloven dat de zaak al te veel uit hand is gelopen om er nu een definitief eind aan te brengen. 'De jongens weten dat er goud daar is en ze zullen blijven terugkeren ondanks het optreden van de Commissie Ordeing Goudsector', zegt de NDP-politicus. Hij en zijn collega maken zich zorgen over het gevaar voor de plaatselijke bewoners.

Zonder de illegale activiteiten goed te willen praten is ze het met Asadang eens, dat het gebrek aan werkgelegenheid de hoofdoorzaak is van het probleem. De politica is vooral bezorgd over het feit dat de mensen geen rekening houden met het gevaar dat kwikgebruik met zich meebrengt. Asadang denkt dat het mogelijk hoog tijd is om een middenweg te vinden. 'Breng ze in de legale sfeer, nu het toch duidelijk is dat ze zullen blijven doorgaan met hun activiteiten. Daardoor kun je de schade beperken door bijvoorbeeld kwikgebruik te verbieden en ze te verplichten om de schade te herstellen.'