zaterdag 31 mei 2014

New Act Prohibiting Use of Mercury in Gold Mining Areas to be Referred to Parliament Sudan

New Act Prohibiting Use of Mercury in Gold Mining Areas to be Referred to Parliament 

31-05-2014   Sudan Vision Daily, Sudan

Khartoum - The Ministry of Minerals announced that a specialized committee is considering the health and environment risks resulting from use of mercury at the traditional gold mining areas in Sudan different states has concluded its works and recommended issuing an act draft that is ready to be referred to the parliament for approval.

It is to mention that the Traditional Mining Conference that was organized by the Ministry of Minerals has recommended using the means for gold extraction far away from use of mercury.

The Director of the Traditional Mining Administration at the Ministry of Minerals, Brigadier Mustafa Ibrahim denied at the TV Program "Al-Mahata Al-Wosta), broadcast by Ashorooq Channel Tuesday that the Ministry has signed an international convention banning use of mercury, adding that "We've a view in the convention that aims for further making equations that uses mercury in many industries and for further internal arrangement.

An official report pointed to the dangerous use of mercury at the traditional mining areas, saying that the use of this substance threatens the lives of thousands of miners and endanger them to the deadly risk environmentally and health wise.

Meanwhile, the Chairman of the Traditional Mining Union at Abu Hamad, Mubarak Abbas pointed out that the state recognizes the traditional mining as an activity, but it didn't rationalize it.

He explained that mining is providing good work opportunities for youths, adding that Abu Hamad only has over 25,0000 miners and 8,0000 wells for gold exploration and they had warned before on the dangerous use of mercury via a number of memos for the state official bodies including the Presidency of Republic.

In the same regard, the Director of Abu Hamad Hospital, Dr. Farouk Medani, has drawn a bleak image to the main hospital that received gold miners in Abu Hamad, revealing cases being received by the hospital and suffering from diseases that were caused by use of mercury collapse of wells.

He said that by inhalation of mercury for a long time will affect miners at the gold mining areas and cause cancer and kidney failure and other serious diseases.

By SUNA, 1 hour 27 minutes ago 

vrijdag 30 mei 2014

One Designer's Quest to Help Protect a South American Rain Forest

Love with local children in Kwamalasamutu
One Designer's Quest to Help Protect a South American Rain Forest 

30-05-2014 Condè Nast Traveller, California, USA

New York is 3,000 miles—and an ecological light-year—away from Suriname, the rain forest–rich country nestled on the northeastern shoulder of South America. But for Manhattan-based jewelry designer Pamela Love, the sleepy, relatively untouristed spot was well worth visiting and revisiting: on vacation in 2012, and then on business last November. “Suriname is unusually rich in natural resources,” Love says of the country that produces about 80,000 pounds of gold each year.

A Dutch colonial mansion in the capital city of Paramaribo.
Love, who’s best known for her Native American–inspired pieces (like her iconic Talon cuff bracelet and arrowhead pendant), makes her jewelry in Manhattan with stones that have been ethically mined, and she does everything she can to see firsthand the conditions that make her craft possible. On this trip, she came to observe Suriname’s gold mining practices, meet with government officials, and raise awareness in her industry about extraction techniques that don’t exploit workers or destroy the environment. “As a designer, I think it’s important for me to understand the struggles behind the materials that supply the jewelry trade,” she says.

With the picturesque (and cheerfully polyglot) wooden capital of Paramaribo as her home base, Love took helicopter day-trips into the jungle, rode rapids in a dugout canoe, and visited a remote Amerindian village. Finally, she alighted at the quarries of Nana Resources, a mining operation committed to phasing out the use of mercury, which endangers communities and the rain forest—a major draw for tourism in the country. “The rain forest is the most important resource Suriname has,” Love says. “So they’re trying to mine in the most responsible way possible. It’s just too beautiful not to protect.”

Designer Pamela Love on an overlook above the village of Gunzi, Suriname.
Throughout her trip, Love’s home base was the Royal Torarica Hotel (Kleine Waterstraat 10; 597-473-500; doubles from $95) in Paramaribo, where clusters of Dutch colonial clapboard mansions line little canals, fruit vendors sell mangoes and bottles of kasiri from carts, and a mosque with towering minarets sits next to a seventeenth–century synagogue.

What struck her immediately about the city was its religious and culture diversity: ”There are the Maroons, those who came over from Java, the indigenous people, the Dutch—it’s a big mix, and they’re really proud of their varying heritages,” she says. “Everyone I met was, like, part Dutch, part Maroon, part Javanese, and part indigenous—it was amazing.”

After exploring the capital, Love and her husband took a series of day-trips into the heart of the rain forest. They flew to the Raleighvallen Nature Reserve, on Foengoe Island, and then went by helicopter to the top of Voltzberg, a granite dome with 360-degree views of the Central Suriname Reserve, where they touched down for a picnic lunch.

“Everywhere we went we had to take tiny planes—I was convinced we were going to crash into a bunch of palm trees of into the jungle.”

Along the way, they fed forest monkeys and, more nerve-racking, piranhas with chattering teeth. Finally, they visited southern Suriname’s Kwamalasamutu, a remote Amerindian village just above the borders of Guyana and Brazil that is home to the Trio tribe. Some of the women showed Love and her husband their feathered headdresses and colorful beaded jewelry; then everyone set out for the river rapids in dugout canoes.

Dugout canoes at Raleighvallen, on the Copename River.

A member of the Trio tribe wearing brightly beaded jewelry in the remote village of Kwamalasamutu.

An aerial view of the Suriname river.

Love feeds a banana to a forest monkey at Raleighvallen.

Photos by Brad Harris (6); Everard Findlay LLC

donderdag 29 mei 2014

Bewoners dorp Baling Soela, Brokopondo, zijn gedrag Commissie Ordening Goudsector zat

Toegang kostgrondjes door zwaar bewapende leden commissie gebarricadeerd


Paramaribo - De bewoners van het dorp Baling Soela in het district Brokopondo zijn moe van de Commissie Ordening Goudsector (COG). Dorpsbewoner Sergio Maabo laat vandaag, donderdag 29 mei 2014, via het Dagblad Suriname weten, dat de bewoners van het dorp geen werkzaamheden mogen uitvoeren op de ‘weg van Suralco’ die leidt naar de hulpdam, omdat de COG ter plekke een tweede poort heeft geplaatst. Daarmee is ook de toegang tot de kostgronden gebarricadeerd.

Ook zouden manschappen van de commissie zware wapens ter plekke geplaatst hebben om de bewoners van het dorp af te schrikken.

Maabo weet dat ‘volgens normaal gebruik’ de ongeveer 700 bewoners van het dorp gebruik mogen maken van de weg, zolang zij de sleutel bij de kapitein van het dorp halen. In geval de sleutel niet beschikbaar is, zijn er twee paadjes naast de poort aangelegd, zodat de dorpelingen gemakkelijk hun kostgronden kunnen bereiken. De COG heeft thans op de hele brug zand geplaatst, waardoor mensen niet meer aan de zijkant kunnen lopen. De manschappen van de commissie staan zwaar bewapend bij de tweede poort en zien erop toe dat niemand toegang meer krijgt tot de kostgronden. Aangifte bij de politie heeft ook geen positief resultaat opgeleverd. De mensen zijn volgens Maabo afhankelijk van de kostgronden.

Van de COG mogen de dorpelingen niet meer aan kleinschalige goudwinning in het gebied doen. Dit zorgt voor veel ontevredenheid onder de bewoners, die van mening zijn dat zij recht hebben op de gronden aldaar, omdat zij generaties daar hebben gewoond en het hebben onderhouden. Bovendien zouden anderen nu toch bezig zijn met de goudwinning en de commissie zou dat toelaten.

Op 21 mei gingen de bewoners van Baling Soela over tot het barricaderen van de Afobakaweg die leidt naar Brokopondo Centrum. Door tussenkomst van minister Edward Belfort van Justitie en Politie en de parlementariërs Ronny Brunswijk (ABOP) en Diana Pokie (A-Combinatie) lukte het om de situatie onder controle te krijgen. De bewoners waren dinsdag uitgenodigd voor een bespreking met de president.

Pokie stelt, dat het gesprek met de president normaal voortgang heeft gevonden en dat de regering en de betrokken parlementariërs er alles aan doen om de situatie zo spoedig mogelijk te herstellen.

After crackdown on illegal gold mining, Peruvian boomtown clears out

After crackdown on illegal gold mining, Peruvian boomtown clears out 

29-05-2014  By: Rodrigro ABD, Associated Press, Daily Reporter, USA

HUEPETUHE, Peru — This nearly half-century-old Amazon boomtown has gone bust with the government's recent crackdown on illegal gold mining.

Mayor Marco Ortega estimates more than 22,000 people have left Huepetuhe since the government halted gasoline shipments in April and sent troops to destroy heavy machinery used in mining that it deemed illegal.
He says only about 3,000 people remain.

* Click here for a photo gallery.

"The economy has collapsed," says Ortega. "The gold buyers, the hardware stores, hostels and all kinds of businesses have shut down. We are nearly a town without people."

The brothels that flank a broad mud flat of mining runoff are now all but idle, as are most gas stations.

The government official overseeing the crackdown has said authorities plan to provide work for miners rendered jobless, but Ortega says no assistance has arrived.

According to official figures, wildcat miners have extracted 159 million metric tons of gold worth $7 billion over the past decade from the Madre de Dios region that includes Huepetuhe.

The environmental cost has been high, with huge scars gouged out of the rainforest that are visible from outer space and tons of mercury, a toxin used to bind mined gold flecks, released into the environment and contaminating the food chain in a region of rich biodiversity where several indigenous tribes live in voluntary isolation.

The miners who stayed behind are reduced to rudimentary gold extraction using pickaxes, shovels and small motors.
The government gave informal miners until April 19 to formalize any claims they might have, but the vast majority didn't have any.

One lingering miner, 25-year-old Joel Maceda, had been earning $1,071 a month as a heavy machinery operator. The father of two says he now struggles to earn a quarter of that, and his wife now pitches in.

"She works with me because we have nothing to eat," says Maceda, his 2-month-old on a blanket on the ground.

Rather than return to his native highlands city of Cuzco and start over, Maceda hopes the government will let some mining resume in Huepetuhe. Not all operations there were illegal.
"The government may be doing things right by ending illegal mining, but they should have thought of us, the lowliest workers."

Associated Press writer Franklin Briceno in Lima contributed to this report.

woensdag 28 mei 2014

Motie oppositie en BEP in Surinaams parlement tegen regeringsbeleid ordening goudsector verworpen

Regeringscoalitie steunt motie tegen beleid ordening goudsector niet


Paramaribo - Een motie van het Nieuw Front, de Pertjajah Luhur en de BEP tegen het regeringsbeleid inzake de ordening van de goudsector, werd gisteravond in De Nationale Assemblee met 23 stemmen vóór en 26 tegen verworpen. De fractie van Nieuw Suriname en DOE stemden vóór de motie.

De indieners van de motie hadden opgeroepen tot een rechtvaardige Mijnbouwwet en beleid, dat niet alleen strenge en gepaste milieueisen stelt, maar ook de plaatselijke bevolking en waterbronnen beschermt. De oppositie eiste dat de regering de goudwinning op de bodem van de rivieren onmiddellijk stopzette evenals de goudwinning in het stuwmeer. Dit bericht Starnieuws vandaag, woensdag 28 mei 2014.

Ronnie Asabina, fractieleider van de BEP, motiveerde de motie. Hij haalde aan dat veel mis is gegaan met de ordening. Er zijn vier scalians op het stuwmeer te Brokopondo, terwijl voordat de Commissie Ordening Goudsector ingesteld werd in december 2010, er geen enkel goudponton op het stuwmeer was.

De Commissie Ordening Goudsector is niet in staat geweest een halt toe te roepen aan de rampzalige sociale en ecologische ravage die de ongecontroleerde goudwinning teweeg brengt, staat in de motie. Een grondige evaluatie van de ordening, eiste de oppositie. Ze stelden voor dat de regering een sterk platform van kleine gouddelvers in het leven zou roepen. Daarnaast incentives beschikbaar zou stellen in situaties waar milieuvriendelijke technieken worden gebruikt.

De fractieleider van de Mega Combinatie, Ricardo Panka (NDP), zei dat er zaken in de motie zijn waarmee de coalitie het oneens is. Hij haalde aan dat de ordening van de goudsector niet in een fiasco is uitgemond. Volgens Panka mag een van de coalitiepartners vragen om ontmanteling van de sector, maar het is geen fiasco.

‘We zijn niet waar we moeten zijn, maar in de chaotische situatie is er duidelijke verandering gebracht’, stelde Panka. Hij zei dat de ordening stapvoets plaatsvindt. ‘We gaan niet meewerken aan deze motie.’ 

De volledige tekst van de motie:

Ondergetekenden, allen leden van De Nationale Assemblee, hebben hierbij de eer krachtig artikel 39 van het Reglement van Orde, de navolgende motie voor te leggen aan De Nationale Assemblee ter goedkeuring.

Paramaribo, 27 mei 2014.
R. Asabina, R.Randjietsingh, G.Castelen,P.Somohardjo,C.Santokhi, A.Gajadien, A.Tjin-A-Tsoi, R.Wijdenbosch, M.Jogi, R.Zeeman, H.Sakimin,Girjasingh,Rathipal, Chitan,Pigot,Marsidi,Soerdjan,P.Kensenhuis, M. Djojosoparto.

De Nationale Assemblee,
de uiteenzetting van de Regering m.b.t. het in 2014 te voeren beleid en de beantwoording door de regering van de gestelde vragen over de goudsector in de Nationale Assemblee.

* dat ons geliefd land Suriname in de wereld nog steeds bekend staat als een ecologisch waardevol land;
* dat de mijnbouwindustrie een belangrijke bijdrage levert aan onze economische bedrijvigheid en ons bruto binnenlands produkt;
* dat het edelmetaal goud niet meer op traditionele wijze ontgonnen wordt, maar dat onder meer gebruik wordt gemaakt van hydraulisch en machinaal mijnen;
* dat regering Bouterse-Ameerali het besluit heeft genomen om de kleinschalige goudsector te ordenen;
* dat wij ons zorgen maken over ongecontroleerde ontbossing, de winning van goud op de bodem van onze rivieren en het stuwmeer in combinatie met aantasting en vernietiging van waterbronnen, vaargeulen, vispopulatie, gezondheid, bedreiging en ondermijning van cultuur, alsook het feit dat het verbouwen van basisproducten verder onder druk komt te staan;
* dat de Commissie ordening goudsector (COGS) niet in staat blijkt te zijn een halt toe te roepen aan de rampzalige sociale en ecologische ravage die de ongecontroleerde goudwinning teweeg brengt;
* dat met het gedogen en ongecontroleerde winning van goud op de bodem van ons rivierwater en het stuwmeer wij onverminderd de deur wagenwijd opengooien voor roofbouw van het milieu met rampzalige excessen tot gevolg, waarbij de lokale bewoners worden bedreigd daar ze afhankelijk zijn van de deze waterbronnen voor hun transportwegen, koken, wassen, vee en gewassen;
* dat als gevolg van de ongecontroleerde goudwinning reeds geruime tijd een verhoogde concentraties van kwik terug te vinden is in de vispopulatie, die uiteindelijk in de voedselketen terecht komt;
* dat er sprake is van afwezigheid van een adequaat, transparant en voorspelbaar goudmijnbeleid;
* dat het beoogde en toegezegd structureel beleid en beleidsuitvoering op verschillende deelgebieden, zoals milieu, veiligheid, volksgezondheid, sociaal maatschappelijk, financien en natuurlijke hulpbronnen is uitgebleven;
* dat het aantal overvallen met vuurwapengeweld met de dag toeneemt in deze sector;
* dat naast aantasting en vervuiling van de biodiversiteit de plaatselijke gemeenschappen ook te lijden hebben van onrust, angst, verwarring en verdrijving;
* dat ondanks herhaalde toezeggingen geen enkel exploitatiegebied aan goudzoekers is toegekend en dus nog steeds bij een belofte is gebleven;
* dat ongewenste en verwerpelijke situatie en ontwikkelingen als bandeloosheid, “sweefteki” mentaliteit, criminaliteit, prostitutie, illegaliteit, onveiligheid, gezondheidsdreiging, “hit en run” situatie, de macht van de sterkte en nepotisme de sector nog steeds in haar greep houdt;
* dat de ordening van de goudmijnbouw vooralsnog in een fiasco is uitgemond, zodanig dat zelf een van de twee coalitiefractie in het parlement heeft opgeroepen tot onmiddellijke ontmanteling van de COGS;
* dat er sprake is van een verwachtingskloof en vertrouwenscrisis tussen de COGS en grote delen van de doelgroep inzake de ordening van de goudsector.

heeft besloten,
- het beleid van de regering op het gebied van de ordening van de goudsector af te keuren;
- de regering op te roepen om te komen tot een rechtvaardig Mijnbouwwet en een transparant mijnbouwbeleid, die niet alleen strenge en gepaste milieu-eisen stellen aan de mijnbouw en waterbronnen, maar ook aan de plaatselijke bevolking het recht geven te kiezen voor duurzame ontwikkeling;
- de regering op te roepen om het mijnen van goud op de bodem van onze rivieren af te bouwen;
- de regering op te roepen om onmiddellijk de winning van goud op ons enig stuwmeer stop te zetten en stringent toe te zien dat zulks niet meer plaatsvindt;
- de regering op te roepen ter bevordering van het creëren van een sterk platform van kleinschalige goudmijnbouwers;
- de regering op te roepen om in het kader van de ordening van de goudsector een werkwijze te hanteren, die uitgaat van respect voor mens en natuur, die duurzaam is en die voortbouwt op gezonde lokale tradities;
- de regering op te roepen incentives beschikbaar te stellen in situatie waar men milieuvriendelijke technieken gebruikt;
- de regering op te roepen om de ordening van de goudsector aan een grondige evaluatie te onderwerpen.

en gaat over tot de orde van de dag

vrijdag 23 mei 2014

Dodelijk slachtoffer bij gewapende overval op goudzoekerskamp te Tosokreek bij Godo Olo

Zo'n zes a zeven zwaar gewapende mannen overvallen goudzoekers

Dorpelingen en niet politie openen klopjacht op overvallers


Paramaribo - Er is vandaag, vrijdag 23 mei 2014, rond het middaguur een dode gevallen bij een roofoverval op een goudzoekerskamp te Tosokreek in de omgeving van Godo Olo, in het district Sipaliwini. Zes tot zeven zwaar gewapende mannen, van wie het vermoeden bestaat dat het Brazilianen zijn, openden het vuur op het kamp. 

Een van werkers, Eric Vodi, heeft ter plekke het leven gelaten. Er waren negen mensen in het kamp op het moment van de beschieting, aldus is te lezen op Starnieuws.

De situatie in Godo Olo zou erg gespannen zijn. De rovers waren gekleed in lange groene broeken en gingen op professionele manier te werk. De mensen zijn ernstig verhit en eisen vooral bescherming. Wat nog meer kwaad bloed zet, is dat de dode nog steeds niet kan worden overgevlogen. Er is nog geen politie te Godo Olo om de zaak te onderzoeken.

Een broer van overledene, die in het kamp was tijdens de beroving, zegt zelfs zover te willen tot het kwaad met kwaad vergelden. ‘A no man go so doro. Den man kiri mi brada en den gwe nanga mi gon nanga gowktu.’ Het is nog niet duidelijk hoeveel goud de overvallers hebben buitgemaakt.

Er wordt een klopjacht gehouden door de dorpelingen en mensen van de omgeving om de daders te grijpen.

Het kan dus: goudwinnen zonder kwik > Philippine miners agree to stop mercury use

Philippine miners agree to stop mercury use

Eco-friendly gold mining techniques to be brought in

23-05-2014 Jefrey Tupas, Davao City, UCANews, Bangkok, Thailand

Some 200 small-scale miners in the gold rush village of Mount Diwata in the Southern Philippines entered into an agreement with an environmental justice group on Thursday to end the use of mercury in mining.

Part of the deal calls for the group Ban Toxics!, in partnership with the UN Industrial Development Organization, and the Swedish Society for Nature Conservation, to open a mercury-free gold processing facility.

Eve Cubelo, artisanal and small-scale gold mining program manager of Ban Toxics!, said her group will introduce local miners to the 'Benguet Method', a gold mining approach used by inhabitants of the northern province of Benguet where borax, or sodium borate, are used to extract gold from ore instead of mercury.

"The method is so far the best alternative to the mining practice that involves mercury," said Cubelo, adding that they are still exploring other methods.

"Ultimately, we hope to totally eliminate the use of mercury in the small-scale mining industry," she told

Pedro Samillano, village chief of Mount Diwata, said the offer from Ban Toxics! is worth a try. "We want to take part in this change," he said.

Mount Diwata is known to have one of the largest gold deposits in the country. Government estimates that some $46 million worth of gold is produced in the area annually.
Mount Diwata, however, has gained global notoriety for the use of mercury.

"We believe the small-scale miners of Mount Diwata are willing to change if they were given the chance and the choice," said Richard Gutierrez, executive director of Ban Toxics!

The facility will employ the use of Benguet method, an enhanced traditional technique utilizing gravity and borax predominantly used in the Benguet, and has been popularized by BAN Toxics in the Philippines and in other parts of the world.

Ban Toxics! will be bringing in trainers from other parts of the country, miners who have abandoned mercury use, to educate and train the small-scale miners of Mount Diwata to utilize mercury-free techniques in gold extraction. Mercury use in small-scale mining was banned by Executive Order 79 in 2012.

Although illegal, mercury can be bought at P5,000 to P8,000 per kilogram through unregulated markets. According to a study conducted by the United Nations Environment Program, artisanal and small-scale gold mining is the single largest mercury-emitting sector in the world.

The Department of Environment and Natural Resources - Environment Management Bureau (DENR-EMB) estimates the annual mercury discharge in the Philippines at around 70 metric tons.

“We have witnessed many stories of the transformation of miners who stopped using mercury in gold mining through the help of Ban Toxics!.We don’t want to be witnesses anymore. We want to take part in this change and make a positive contribution to our community,” said Barangay Mount Diwata captain Pedro Samillano.

The facility was made possible through the support of the Global Environment Facility and United Nations Industrial Development Organization (UNIDO) and in partnership with the Department of Environment and Natural Resources Environmental and Management Bureau, the Department of Health and the Swedish Society for Nature Conservation.

Dit bericht heb ik ook gelinkt naar mijn Facebookpagina met een bericht voor Ban Toxics! dat hier, in Suriname, kleinschalige goudzoekers ook gebruikmaken van kwik in hun goudwinningsproces en dat er nauwelijks actie wordt ondernomen, door wie of wat dan ook, om de goudzoekers te ondersteunen om over te stappen op milieuvriendelijke winningsmethoden. Ban Toxics! plaatste vervolgens deze reactie:
'Thanks so much Paul. We have materials in our website, which you are most welcome to use. If there's any other help we can extend please let us know. We have helped miners in Indonesia, Tanzania, and other countries as well.'

donderdag 22 mei 2014

Ghana to stop handing out gold exploration permits

Ghana to stop handing out gold exploration permits 

22-05-2014  Cecilia Jamasmie |

Ghana to stop handing out gold exploration permits 
Africa's second-largest gold producer, Ghana, will stop issuing new gold prospecting permits for an initial 90-day period, while it works on making an inventory of unused concessions, the country’s minerals commission said Thursday.

Tony Aubynn, the commission’s head, told Reuters the audit would allow the government to free up permits that can be reallocated, but warned the three-month moratorium on new warrants could be extended if necessary.

The move could be risky for the West African nation, which has been experiencing a major and ongoing drop in gold production as of late. With the gold price dropping by an average of 28% in 2013 and not doing much better this year, many mining companies operating in the country, such as AngloGold Ashanti (NYSE:AU), Newmont (NYSE:NEM) and Gold Fields (NYSE:GFI), have had to cut back.

Small-scale operations are also declining. But for them it's not just the price drop— a government crackdown on illegal mining has also affected production. has kept a close eye on illegal gold mining in Ghana. At its peak, an estimated 50,000 foreign workers, mainly Chinese, were operating unlawfully in the country. This prompted the government to create a taskforce in May last year to tackle the subject, and so avoid tension-generating issues, such as the massive deportation of almost two hundred of his compatriots, arrested and expulsed from Ghana last year.

Image: Aljazeera’s documentary screen grab

woensdag 21 mei 2014

Blokkade weg naar Afobaka door inwoners Balingsoela opgeheven

Brunswijk zorgt voor rust onder porknokkers
'Vriendjes in kringen commissie Ordening Goudsector’ in gebied Suralco waaruit porknokkers Balingsoela waren verwijderd


Paramaribo - De inwoners van Balingsoela hebben de weg naar Brokopondo Centrum en naar Afobaka rond vijf uur vanmiddag, woensdag 21 mei 2014, opgeheven, door tussenkomst van ABOP-voorzitter en parlementariër Ronnie Brunswijk, die vergezeld was van A Combinatie-Assembleelid Diana Pokie en minister Edward Belfort van Justitie en Politie. Dit bericht Starnieuws.

De dorpelingen en porknokkers uit omgeving Balingsoela hebben problemen met de commissie Ordening Goudsector. Het gaat om de kwestie dam 10. Er werden goudactiviteiten ontplooid in het concessiegebied van de Suralco waar zich hulpdammen bevinden. De commissie Ordening Goudsector heeft ze enige tijd terug uit dat gebied verwijderd.

Nu blijkt volgens hen dat ‘vriendjes in de kringen van de commissie’ zich in dezelfde omgeving bevinden. Voorts zitten ze met een elektriciteitsprobleem. Geruime tijd is er sprake van elektriciteitsschommelingen met als gevolg dat hun apparaten kapot gaan. Ook het waterprobleem werd aangehaald.

Een ander brandende kwestie is die van een ondernemer die in de omgeving aan steenslagwinning doet. Deze ondernemer blijkt dynamiet te gebruiken voor de winning, waardoor stofwolken en geluidsoverlast aan de orde van de dag zijn.

Besloten is dat de vertegenwoordigers van de actiegroep binnen een week met de president om de tafel gaan. Brunswijk heeft opgeroepen niet te grijpen naar het uiterste middel. Wegbarricade is verstoring van de openbare orde. ‘Er is een districtscommissaris en er zijn parlementariërs waar de dorpelingen altijd nog terecht kunnen. Ik breng ze persoonlijk naar het hoogste gezag en dan ben ik ervan overtuigd dat er een oplossing komt’, sprak Brunswijk.

En weer is er sprake van, dat in een goudwinningsgebied waaruit illegale porknokkers door de commissie Ordening Goudsector zijn verwijderd, binnen de kortste tijd goudzoekers actief zouden zijn uit de directe omgeving van de commissie. Waar rook is, is vuur. De geruchten over deze praktijken komen niet zomaar uit de lucht vallen. Deze commissie lijkt met een dubbele agenda te werken. Onlangs hebben de Assembleeleden Marinus Bee (ABOP) en Ronny Asabina (BEP) gepleit voor het opheffen van de commissie. Reden genoeg voor, zo lijkt mij...... ;-)

Porknokkers Balingsoela barricaderen weg naar Afobaka

Goudzoekers ontevreden over hen toegewezen goudwinningsgebied


Paramaribo - Porknokkers van Balingsoela in het district Brokopondo zijn in actie en hebben de weg naar Afobaka gebarricadeerd. Schoolbussen konden hierdoor leerlingen niet naar de scholen vervoeren. 

Het A Combinatie-Assembleelid Diana Poki heeft vandaag, woensdag 21 mei 2014, in De Nationale Assemblee aandacht van de regering gevraagd voor deze zaak voordat de zaak mogelijk escaleert, aldus bericht de Ware Tijd Online.

Poki pleit voor een structurele oplossing van het goudprobleem. De ruim 300 porknokkers vinden onder meer het gebied Mast 52, dat aan ze is toegewezen zijn voor kleinschalige goudwinning, niet lucratief.

Daarnaast pleit Poki voor een permanente ordening van de kleinschalige goudwinning. Met in acht neming van onder meer milieuaspecten en inkomstenderving voor de staat moet de sector geordend worden. Poki heeft de actievoerders opgeroepen het pad van dialoog te bewandelen.

zondag 18 mei 2014

Chinese gold miners face many obstacles to doing business in Ghana

(Bron foto)
Chinese gold miners face many obstacles to doing business in Ghana 

Miners from China face corruption, legal obstacles and even physical danger as they work the African country's soil for the precious metal

18-05-2014   Amy Nip in Kumasi and Obuasi, Ghana, South China Morning Post

This gold mine in Obuasi, more than two hours' drive from Kumasi, the second-largest city in Ghana, is run by Chinese. Photo: Amy Nip 
A pickup sped through dense layers of tropical vegetation in Obuasi, a gold-mining region two hours from Ghana's second-largest city, Kumasi.

Suddenly the headlights illuminated two African men waving frantically by the dirt track in front of a car. The truck driver hesitated, but passenger Chen An, a Chinese mine owner, blurted out: "Don't stop! Go! Go! Go!"

The truck continued on. It was never safe, Chen explained, to stop on the road after sunset.

"Bandits block the road using cars or trucks. Once you stop the car, they will shoot you down," said Chen, who moved to Ghana from Changsha, in Hunan province, in 2002. Chinese have become the targets of criminals because of the fortunes they make from gold mining, he said. He could be a target too.

According to media reports, more than 20 Chinese miners have been killed in trips between mines and city centres or in shabby wooden houses where they stay next to mines.

Chinese miners are also often arrested and harassed, and targeted by corrupt officials, they claim.
Corruption would appear widespread. One afternoon police officers in Kumasi asked restaurant patrons for "fuel subsidies" to assist investigations.

While the pioneers arrived in Ghana more than a decade ago, the Chinese gold rush in the country started around 2006.
Rumours spread that a miner earned HK$700,000 a day by mining 2.4kg of gold, triggering an influx of Chinese miners in pursuit of quick cash, most of them from the poor Guangxi county of Shanglin.
The number of mines run by Chinese in partnership with locals peaked at more than 2,000 in 2012, a time when miners transferred more than a billion yuan from Ghana to Shanglin in a month, according to various media reports.

Some Ghanaians are employed by the Chinese as guards. Photo: Amy NipWhile Ghanaian laws state that only locals can perform small-scale mining, many Chinese workers in the past made use of a grey area, claiming they offered "technical assistance".

The mines would employ locals to operate big machines and serve as guards. The Chinese would often be employed to wash gold from filtered soil manually. The loophole in the law was plugged in 2012 when the government banned technical assistance altogether, citing environmental degradation and adverse social impacts.

Agence France-Presse reported that 4,700 illegal miners were deported from Ghana last year, most of them Chinese.

About 20,000 Chinese were in Ghana about two years ago, according to the Ghana Chinese Chamber of Commerce.

Chen was not convinced of the stated reasons for the ban.
The Ghanaians want the huge profits for their own, he said.

Before the Chinese came into the picture, Ghanaians also operated illegal small mines. They washed soil containing gold down a ladder manually, but the gold output was too small to make a profit.
That changed after the Chinese with their machines from their homeland mechanised the process.

Excavators dug up piles of soil, which were washed by workers using powerful hoses on a ladder throughout the day. Today only panning is done manually.

"Now the mines have become profitable, locals want the machines to stay and Chinese out of the country," Chen said.

More than 100 grams of gold can be captured a day, more than 10 times the yield of manual gold panning, said Su Zhenyu, secretary general of the Chinese Mining Association in Ghana.
Official estimates of the impact of Chinese gold mining on the Ghanaian economy are not readily found, but miners say their investment is huge. Each mine needs machinery including excavators, generators, pumps and filters.

Seven importers of machinery from China said they had sold several thousand excavators, each costing 1.2 million to 1.8 million yuan (HK$1.49 million to HK$2.24 million) to Chinese miners in Ghana.
Local landlords or tribal chiefs receive a goodwill fee of US$10,000 to US$20,000 per 10 hectares of land used for mining. They also share 10 to 15 per cent of the mines' daily profits. Farmers receive compensation for the destruction of their cocoa plants at a rate of 2 cedi (HK$5.34) per square metre. In comparison, a hotel worker in the country earns about 150 cedi a month.

But the goodwill that had built up was destroyed when the government started to clamp down on Chinese mines.

In 2012, a 16-year-old miner, Chen Long, was shot dead during operations, while other mining sites were filmed being burned down and having machinery taken away by local residents.

"The Chinese brought a revolution to the mining industry and stimulated economic growth. Why do the people treat us like this? Where does the hate come from?" Su asked.

It is the money that caused Chinese all the trouble, and there will be no end to it, Su said.
"First they wanted us to get working permits. We got them. Then they needed mining and environmental permits. We paid for them," he said.

Now they are challenging the legitimacy of the permits.
To continue their operations, the Chinese have to pay "protection fees" for their mines and hefty "bail" to get out of jail, Su added. Two top deputies in the Immigration Department have been fired for receiving bribes from the Chinese.

The chaos has led many Chinese miners to believe it is money instead of law that rules Ghana. Officials disagree, criticising the Chinese for ignoring laws, causing pollution and distorting the local economy.

"Most foreigners go directly to the landlords to purchase the land," Kofi Tetteh of the Mineral Commission said. They are unaware that it is the state, instead of individuals, that owns the minerals on the land, he said.

He admitted that foreigners used to be allowed into the mining sector as contract service providers. "When we saw that the effect was not to the benefit of Ghanaians, we stopped," he said.

"Schoolchildren are dropping out [to become miners]. Farmers see their crops destroyed, and rivers are destroyed. The amount of chemicals needed to treat the water quadrupled."

Now only a few previously registered Chinese companies have been given approval to continue operating. All new applications by foreigners are rejected.

No matter what documents most of the Chinese miners previously obtained, it now is illegal for them to continue mining. The impact on the gold market from the ban on Chinese miners in Ghana has yet to be estimated.

Although it is illegal for local landlords to cooperate with foreigners on small-scale mining, none of them have been arrested.
"We are looking for chiefs to arrest. For now we don't know who the chiefs are," Tetteh said.
Francis Palmdeti, head of public affairs of the Ghana Immigration Service, said many Chinese got illegitimate working visas via middlemen. Although they received stamps on their passports, these were not registered or recognised by the immigration offices.

"People should be educated to go through the procedures, not through a middleman. It's like a 14-year-old getting a driving licence - he simply shouldn't have it," he said.
Only about 4,500 Chinese have legal working permits to stay in the country, he added.

Others get travel visas into the country and drive straight to the mines. A minority of them were rejected for a Ghanaian visa, but they got visas to another country from which they transited to Ghana, then managed to sneak out of Accra airport.

"The reason why Ghanaians are upset is they think Chinese don't care [about Ghana's environment and laws] because it's not their country," Palmdeti said.

Chief Amankwa, the son of a former Ghanaian ambassador to China O. B. Amankwa, takes a different view of the Chinese influence.

He said the government should regulate the foreign miners instead of deporting them.
"Before the Chinese came, locals were digging gold manually. It was not profitable. Now with the introduction of machines, yields increase and danger is reduced.

"It empowers the locals, as it's easy to operate a mine. Jobs are created and infrastructure can be built," he said.
Environmental destruction should not stop development, he argued. "A forest cannot stay a forest forever. We just need regulation and proper replanting.

"Even the big mines create problems. AngloGold [part of a British mining company] got sued a lot."
The government did not legalise the trade because of the huge interests involved under the table, he said. "Chinese bring money to immigration and police … They don't really want Chinese out of the country. They want the money."

Among the Chinese who remain in Ghana, wealthier mine owners probably hope to earn as much as possible before another crackdown. Some, perhaps many, frontline miners want to return home once they earn enough to repay the money they borrowed to buy machinery.

"My wife keeps on asking me to return home. She doesn't understand," said a farmer turned miner, who borrowed 270,000 yuan back home.
"How can I go back? I could never earn enough to repay debts no matter how many years I farm."

This article was produced as part of the Wits China-Africa Reporting Tour 2013 run by the Journalism Department of the University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa.

zaterdag 17 mei 2014

WWF Guianas positief over plannen ruim 1.000 hectare Brownsberg te schenken aan porknokkers

Nu wil WWF ook weer gaan bijdragen aan behoud Brownsberg....

4.000 Hectare compensatie erbij in zuidelijk deel natuurpark


Paramaribo - Het WWF Guianas laat vandaag, zaterdag 17 mei 2014, tegenover de Ware Tijd weten zeer positief gestemd te zijn over het plan van de overheid om een gebied van ruim 1.000 hectare van het beschermde Brownsberg Natuurpark te schenken aan porknokkers. De organisatie sluit niet uit dat ze ook weer financieel bij wil dragen aan het behoud van het park.

WWF-woordvoerster Karin Spong ziet deze aanpak als een duurzame en een realistische oplossing. Vooral omdat die ruim 1.000 hectare toch al helemaal vernietigd is door goudzoekersactiviteiten. En het feit dat er in het zuiden van het park vierduizend hectare bij komt, is positief.

‘Dat stuk uit de officieel beschermde zone halen en een stuk in het zuiden toevoegen geeft het park de potentie zich weer in zijn oude glorie te herstellen. Het is een gebied met een ongelooflijke biodiversiteit waar bezoekers uit de hele wereld naar toe trekken om van te genieten’, aldus Spong.

WWF benadrukt dat het een grote uitdaging is om er voor te zorgen dat het nieuwe deel van het park vrij zal blijven van goudzoekers. De organisatie geeft aan de betrokken partijen hierbij te willen helpen.

Regering waarschijnlijk akkoord met voorstel commissie Ordening Goudsector: 1.000 hectare Brownsberg afstaan aan porknokkers

Minister Relyveld: Stinasu moet gecompenseerd worden voor verlies 1.000 hectare Brownsberg


Paramaribo - Minister Steven Relyveld van Ruimtelijke ordening Grond- en Bosbeheer (RGB) wil dat Stichting Natuurbehoud Suriname (Stinasu) gecompenseerd wordt voor het verliezen van 1.000 hectare van het Brownsberg Natuurpark aan goudzoekers. Indien het park wordt uitgebreid, moet de stichting in dat gebied wel toeristische activiteiten kunnen ontplooien, aldus de bewindsman vandaag, zaterdag 17 mei 2014, in de Ware Tijd.

Relyveld heeft van de commissie Ordening Goudsector (COG) vernomen, dat er nog een paar watervallen nabij het gebied voorkomen, die onbekend zijn bij Stinasu. De watervallen kunnen dienen als toeristische attractie.

‘Ik ga zelf naar het gebied gaan om dat te beoordelen en zal daarna een beslissing nemen’, stelt de minister. Relyveld gaat ook milieuorganisaties als het WWF Guianas en andere niet-gouvernementele organisaties raadplegen, voordat hij het besluit neemt.

De minister heeft echter nog meer voorwaarden. Zo moet de COG erop toezien, dat de goudzoekers geen activiteiten meer ontplooien in het natuurreservaat. Bovendien moet er niet aan goudwinning gedaan worden op plekken die nabij de kreken liggen, die ook door het park stromen.

Volgens Relyveld neemt hij het voorstel van de commissie in overweging, omdat duizend mannen in dat gebied werken in de goudsector. ‘We willen niet dat duizend gezinnen brodeloos worden en anders hebben we dan weer een groot probleem.’

vrijdag 16 mei 2014

Commissie Ordening Goudsector wil ruim 1.000 hectare Brownsberg Natuurpark definitief afstaan aan porknokkers….. - UPDATE: Milieuactivist Sleur: 1.000 hectare al in 2002 afgestaan

COG: ‘Dat deel is toch al verpest’

Commissie verliest de ordening van vasthoudende porknokkers en toont haar onkunde ondubbelzinnig aan

Nu 1.000 hectare, maar waar gaat het eindigen: de totale vernietiging van Brownsberg.....


Paramaribo - De Commissie Ordening Goudsector Suriname, COG, heeft voorgesteld dat ruim duizend hectare van het Brownsberg Natuurpark aan kleinschalige goudzoekers wordt afgestaan. Over het voorstel wordt nog nagedacht, aldus bericht vandaag, vrijdag 16 mei 2014.

Natuurparkbeheerder Stinasu (Stichting Natuurbehoud Suriname) en het ministerie van Ruimtelijke ordening Grond & Bosbeheer moeten nog een definitief besluit nemen. Het ministerie wilde aanvankelijk de honderden goudzoekers verwijderen. Die hebben de afgelopen jaren behoorlijk huisgehouden in en rondom het natuurpark in Brokopondo.

Nu stelt COG voor een deel af te staan. ‘Dat stuk is toch al verpest en de gouddelvers kunnen daar doorwerken’, zegt Gerold Dompig van de commissie.

De rest van het natuurpark wordt dan hermetisch afgesloten. De COG gaat er zelf op toezien dat niemand buiten het afgestane gebied treedt. Volgens Dompig zijn de meeste goudzoekers wel te vinden voor het voorstel. Aanvankelijk weigerden ze mee te werken aan het plan van het ministerie om elders naar goud te graven. Het alternatief mijngebied moet ook nog worden gevonden. Het is wel de vraag wat de goudzoekers zullen doen als het toegewezen gebied is uitgemijnd.

De Commissie Ordening Goudsector verliest de ordening nu van de vasthoudende porknokkers en toont ook ondubbelzinnig haar eigen falen en onkunde aan. De opmerking van Dompig dat dat deel van het natuurpark toch al verpest is, slaat uiteraard nergens op. Als dat zo is, waarom is Dompig dan niet veel eerder met die opmerking gekomen?
Ik hoop dat uiteindelijk wordt besloten om niet de 1.000 hectare aan porknokkers af te staan. Want nu is het 1.000 hectare, maar zodra die kleinschalige goudzoekers daar aan het werk zijn gaan ze ongetwijfeld binnen de kortste keren hun grenzen verleggen en is het het begin van de totale vernietiging van het natuurgebied en een deel van de unieke Surinaamse biodiversiteit.

UPDATE: De zogenoemde milieuactivist Erlan Sleur laat vrijdag 30 mei weten, via de Facebookpagina van zijn 'organisatie' Natuurvrienden van Brownsberg, dat hij Gerold Dompig heeft moeten corrigeren op een foutieve uitspraak over de toekomstige uitbreiding van het Brownsberg Natuurpark.

Deze uitbreiding van 4.840 hectare heeft volgens Sleur al plaatsgevonden in 2002 in ruil voor het afstaan van 1.000 hectare van het park in het noordoosten aan de goudzoekers, aangezien dat deel van het park al zwaar was vernietigd door de goudzoekers. 

Niettemin hadden de goudzoekers na deze afspraak in 2002 zich daarna niet aan de afspraken gehouden om niet verder het park in te gaan. Als je met goudzoekers gaat onderhandelen, is het goed als er enig historisch besef is over al hetgeen dat zich daar al heeft afgespeeld en welke afspraken er reeds waren gemaakt en vooral gebroken, aldus Sleur. 

'Ik kon de heer Dompig overtuigen van deze misstap nadat ik hem een kopie van de beschikking over de uitbreiding uit 2002 overhandigde. De heer Dompig blijkt misleid te zijn door directeur Robby Dragman van STINASU over de uitbreiding van het park', aldus Sleur.

donderdag 15 mei 2014

Porknokkers Nieuw Koffiekamp nog steeds illegaal aan het werk in concessie Rosebel

Aanleg weg naar nieuw goudwinningsgebied vertraagd

IAmGold reageert niet op kwestie in media


Paramaribo - Goudzoekers uit Nieuw Koffiekamp in Brokopondo zijn nog steeds illegaal aan het werk in de concessie van IAmGold/Rosebel Gold Mines. Dat wordt bevestigd door districtscommissaris Yvonne Pinas, zo bericht vandaag, donderdag 15 mei 2014, de Ware Tijd. Pinas zegt, dat de porknokkers er actief blijven, totdat het goudbedrijf een weg heeft aangelegd naar het gebied dat hen is toegewezen.

Rosebel is intussen gestart met werkzaamheden, maar de districtscommissaris weet niet wanneer de weg af is. ‘Het bedrijf heeft wel aangegeven dat vanwege de regen, het niet kon aanvangen met het aanleggen van de weg.’ Er moet een weg komen van veertien kilometer lengte waarvan de kosten zijn geraamd op een half miljoen Amerikaanse dollar.

IAmGold reageerde niet op vragen van de redactie van de krant over de kwestie. Volgens Sharmila Jadnanansing, juridisch medewerkster van de Canadese onderneming, is de zaak in behandeling en volgt in de loop van de week een reactie.

Owen Pryor, voorzitter van Makamboa, de organisatie van de goudzoekers in Nieuw Koffiekamp, wil ook niks zeggen over de huidige situatie.

Het goudbedrijf, de porknokkers en president Desi Bouterse kwamen op 7 februari dit jaar overeen, dat de lokale bevolking nog drie maanden goud mocht zoeken in de concessie van IAmGold. Ook werd afgesproken dat er een weg voor de gouddelvers komt naar het nieuwe winningsgebied.

In een eerder stadium wees Jadnanansing erop dat IAmGold op 16 maart een schrijven heeft gericht aan de overheid, waarin om toestemming wordt gevraagd om te starten met de werkzaamheden. Medio april was daarop nog niet gereageerd.

zondag 11 mei 2014

VHP-Assembleelid Rathipal hekelt laksheid regering in aanpak kwikuitstoot in Paramaribo

'Regering pakt kwikgebruik niet serieus aan'

Ernst schadelijkheid kwik voor volksgezondheid wordt al vele jaren door 'Paramaribo' onderschat


Paramaribo - Het VHP-Assembleelid Mahinder Rathipal heeft afgelopen week tijdens de begrotingsbehandeling in De Nationale Assemblee (DNA) vragen gesteld omtrent de ernstige kwikvervuiling in Paramaribo en omgeving. De kwikgehaltes in de lucht zijn groter dan voor de gezondheid wenselijk is en dit kan tot enorme schade voor de gezondheid leiden.

Eenmaal gedolven, wordt goud vervoerd naar de stad waar het verkocht wordt en door goudbedrijven wordt verwerkt. Het goud wordt nogmaals verhit wordt om kwikrestanten eruit te halen. De dampen die ontstaan, komen in de lucht terecht en brengen directe schade toe aan de gezondheid. Veel van deze goudverwerkingsbedrijven zitten in het centrum van de stad, aldus bericht het Dagblad Suriname zondag 11 mei 2014.

DNA-leden hadden hieromtrent vragen gesteld aan minister Michel Blokland van Volksgezondheid. ‘Die heeft getracht de vragen te beantwoorden en heeft aangegeven dat er wettelijke regelingen in voorbereidingen zijn’, aldus Rathipal. Dit werd herhaald door vicepresident Robert Ameerali, maar Rathipal was niet geheel tevreden met de beantwoording, aangezien er niet werd aangegeven wat er op korte termijn ondernomen zal worden.

Al langere tijd wordt er toegezegd dat bedrijven gevraagd zullen worden om filters aan te brengen. ‘Er is een traagheid waarmee de regering de zaak aanpakt en de serieusheid ontbreekt als het gaat om acties omtrent het beleid’, zei Rathipal. ‘De regering ziet het gevaar niet onder ogen en ik betreur het ten zeerste. Ik verwacht dat de regering hier actie gaat ondernemen. Voor mij reden om straks te kijken of ik voor zo een begroting zou kunnen en willen stemmen.’

Kwik mag alleen met een vergunning het land in worden gebracht. Elk jaar wordt aangeven dat er geen vergunningen worden verstrekt door de regering, maar er wordt wel kwik gebruikt. Dit betekent dat er een enorme smokkel van kwik bestaat, welke naar binnenland verdwijnt en gedeeltelijk weer terugkomt naar Paramaribo.

‘De smokkel kunnen we niet stop zetten. Terwijl we onszelf vergiftigen, zien we dat de smokkel niet aangepakt wordt’, aldus Rathipal. ‘Ik pleit voor noodmaatregelen, die in eerste instantie de goudverwerkingsbedrijven sluiten. Wanneer ze aan de eisen voldoen, dan mogen ze weer opengaan. In de long run moeten er zwaardere maatregelen genomen worden middels wetten die eigenlijk moeten verbieden dat dit soort praktijken in het centrum van de stad plaatsvinden. En als we het toch moeten doen, dan onder zeer strenge controle op een plek waar de mens geen schade van ondervindt. De overheid is te laks in dit soort zaken, wat op lange termijn ervoor zorgt dat we de omvang van het probleem niet kunnen aanpakken.’

zaterdag 10 mei 2014

Asabina heeft indruk dat NH-minister Hok ‘te kwader trouw bezig’ is - Slechts concessies verleend aan 'inhalige elites'

Forse kritiek BEP-parlementslid op functioneren commissie Ordening Goudsector


Paramaribo - ‘Mij bekruipt het gevoel dat de minister te kwader trouw bezig is.’ Dat zei het BEP-Assembleelid Ronny Asabina gisteren in het parlement tijdens de toespraak van minister Jim Hok van Natuurlijke Hulpbronnen bij de begrotingsbehandeling. Hok had tijdens zijn toespraak geen antwoord gegeven op al de vragen die waren gesteld door Asabina over de ordening van de goudsector.

Vooral de ordening van de kleinschalige goudsector baart de politicus enorme zorgen. Asabina kon het zich niet voorstellen dat deze kwestie door de minister werd afgedaan met 5 tot 10 regels die alles bij elkaar nauwelijks drie minuten duurde, zo bericht het Dagblad Suriname vandaag, zaterdag 10 mei 2014.

Hugo Jabini van de NDP en het VHP-assembleelid Asiskumar Gajadien merkten eveneens op tijdens hun interrupties, dat de minister hen niet had geantwoord op de vragen die zij eerder gesteld hadden. Volgens Gajadien had hij zeker 12 tot 13 vragen gesteld die allen onbeantwoord zijn gebleven. Na de interrupties kreeg minister Hok de ruimte om in te gaan op de gestelde vragen. Hij greep dat moment niet aan, maar koos ervoor om de vragen in de tweede ronde te beantwoorden.

‘U gaat zien, de minister gaat de vragen ook niet beantwoorden in de tweede ronde. Wanneer hij geen grip heeft op de Commissie Ordening Goudsector, dan moet hij dat zeggen’, sprak Asabina gisteren tegenover Dagblad Suriname na de spreekbeurt van de NH-minister.

Asabina wijst erop dat de Commissie Ordening Goudsector zichzelf in de vingers heeft gesneden. In plaats van vertrouwen te wekken binnen de sector, heeft ze juist het vertrouwen verloren. Bepaalde goudgebieden worden gewoon overgeslagen door deze commissie. ‘Ze doen bepaalde gebieden gewoon niet aan’, aldus Asabina.

De politicus wijst erop dat de commissie vanaf 2011 bezig is, maar nog steeds geen aantoonbare resultaten heeft geboekt. ‘De goudjongens willen ook in alle vrijheid en rust en zonder enige vrees hun activiteiten uitvoeren.’ Aan hen was voorgehouden dat zij een gebied toegewezen zouden krijgen. Dit heeft nog steeds niet plaatsgevonden. Ook was hen beloofd dat ze mijnbouwrechten zouden krijgen. Verder zouden de goudjongens pasjes krijgen. Niets van deze beloften zijn gerealiseerd.

Asabina is van oordeel dat er dringend ordening moet komen. Ook kan hij het zich niet voorstellen dat de commissie tot ordening wil overgaan zonder eerst een gedegen plan te hebben. ‘Dat ding is geen piki piki pley.’

Asabina wijst er vooral op dat er slechts concessies verleend zijn aan ‘inhalige elites’. Nog steeds heerst er onduidelijkheid over de goudwinning in het stuwmeergebied. Hoewel er een skalian en pontons zijn, is er nooit enige duidelijkheid verschaft door de regering. De politicus benadrukte de druk die ontstaat op het milieu door deze activiteiten.

woensdag 7 mei 2014

In beslag genomen goudpontons (skalians) mogen van rechter niet geveild worden

(Bron foto: Commissie Ordening Goudsector)
Raad van Beroep moet eerst beslissen op door eigenaar ingestelde beroepen


Paramaribo - Bardacon Ernesto, de eigenaar van de zogenaamde skalians ofwel goudpontons die in april door de Dienst der Directe Belastingen in beslag werden genomen, heeft de rechtszaak die hij tegen de Staat Suriname had aangespannen, gewonnen. Dat meldt het Dagblad Suriname vandaag, woensdag 7 mei 2014.

Kantonrechter Anand Charan verbood de gedaagde, de Staat Suriname, om tot openbare verkoop over te gaan van de in beslag genomen goederen. De openbare verkoop stond aanvankelijk gepland voor maandag 5 mei 2014.

De gedaagden mogen niet overgaan tot executie totdat de Raad van Beroep, ingesteld bij artikel 59 Wet Inkomstenbelasting, heeft beslist op de door Bardacon ingestelde beroepen. De magistraat heeft hierbij ook de beslaglegging van de in beslag genomen pontons opgeheven. Indien de staat geen uitvoering geeft aan het vonnis, moet zij een dwangsom van 100.000 Srd per dag betalen tot een maximum van 10.000.000 Srd.

De Belastingdienst heeft in april tijdens een actie een aantal van deze drijvende goudmijnbedrijven in beslag genomen, nadat de eigenaren niet konden voldoen aan hun betalingsverplichting. Vanwege de vele miljoenen dollars die hiermee gemoeid gaan, werden de belastingambtenaren en leden van de Commissie Ordening Goudsector, uit veiligheidsoverwegingen tijdens de operatie begeleid door politietroepen.

De Belastingdienst had in totaal miljoenen geclaimd van eigenaren van de zogeheten skalians. De dienst had een jaar of twee geleden informatie van de commissie verkregen, dat er skalians actief waren op de Marowijnerivier, waarbij registratiegegevens werden doorgespeeld. Er werden toen op ongeveer 17 skalians aanslagen opgelegd en exercities gepleegd over de minimale goudproductie van de skalians.

De skalianhouders zouden vaak zijn uitgenodigd voor een betalingsregeling, maar de reactie was zeer teleurstellend. De Belastingdienst vond dat het meer dan hoog tijd was om over te gaan tot actie.

Porknokkers Nieuw Koffiekamp in Roma goudmijn nog steeds niet op eigen locatie - BEP-Assembleelid Asabina kaart kwestie aan in parlement tijdens begrotingsbehandeling 2014

Aanleg weg door IAmGold naar nieuwe locatie vertraagd
Romagebied telt inmiddels 300 illegale goudzoekers


Paramaribo - De oplossing die president Desi Bouterse persoonlijk heeft uitgewerkt voor het conflict tussen IAmGold en de kleinschalige goudzoekers van Nieuw Koffiekamp, verenigd in de organisatie Makamboa, laat iets langer op zich wachten. Zij moesten vandaag worden verwijderd uit de Roma goudmijn van de Canadese maatschappij, maar de weg naar hun toegewezen goudwinningslocatie is nog niet af, aldus de Ware Tijd vandaag, woensdag 7 mei 2014.

‘De voorbereidingen om de veertien kilometer lange weg tussen Nieuw Koffiekamp en hun eigen plek aan te leggen, heeft meer tijd in beslag genomen’, stelt Gerold Dompig, voorzitter van het Managementteam van de Commissie Ordening Goudsector, naar aanleiding van kritiek van BEP-Assembleelid Ronny Asabina.

De volksvertegenwoordiger vroeg gisteravond tijdens de begrotingsbehandeling in het parlement om uitleg over wat de porknokkers nu moeten doen. Drie maanden geleden dreigde de situatie volledig uit de hand te lopen. IAmGold beschouwt de Roma goudmijn als één van zijn meest lucratieve putten. De Canadezen komen echter steeds meer met illegale gouddelvers in conflict die letterlijk hun leven op het spel zetten om goud daar te winnen.

Dompig: ‘De president heeft IAmGold zover gekregen om de mensen nog drie maanden in het gebied te dulden. Hij kreeg de maatschappij zelfs zover om een half miljoen Amerikaanse dollar op tafel te leggen om de weg naar Kilometer 34 aan te leggen. De deadline is niet gehaald, maar de situatie in de Roma Mijn is verergerd. Van vijftig man, drie dagen geleden, telt het gebied nu driehonderd porknokkers, inclusief kinderen.’

Hij denkt dat de oplossing nog anderhalve maand op zich laat wachten.

dinsdag 6 mei 2014

Districtscommissaris Kabalebo accepteert geen goudwinning in zijn gebied

Bewoners willen geen (kwik)vervuiling in hun leefgebied

Eindelijk een dc die duidelijk is en stelling neemt tegen goudwinning


Paramaribo - Districtscommissaris (dc) Armand Jurel van Kabalebo, in het westen van het land, accepteert geen goudwinning in zijn gebied. De bewoners zijn fel gekant tegen het delven van goud in hun omgeving, omdat ze niet willen dat hun gezondheid in gevaar komt door kwik dat door de goudzoekers in het winningsproces wordt gebruikt.

‘We willen ook geen toestanden hebben zoals in Brokopondo met de garimpeiro’s, waarbij we de hulp van de Commissie Ordening Goudsector nodig hebben. Dan is het afgelopen met Kabalebo’, sprak Jurel afgelopen weekeinde bij de uitreiking van grondpapieren aan zo’n tachtig bewoners van het zogenoemde ‘Apoera plan’.

Toen NDP-kopstuk Ramon Abrahams aan het woord kwam, zei hij achter de dc te staan wanneer het gaat om de uitgifte van goudconcessies in het Kabalebogebied. ‘Mi taki kba nanga masra Hok en mi teigi en; ik voet na chal’, zei Abrahams. De uitgifte van goudconcessies heeft hij aan president Desi Bouterse gerapporteerd.

‘De president heeft gezegd no way, a no e go doro’, aldus Abrahams. Maar, Jurel stelt vandaag, dinsdag 6 mei 2014, in de Ware Tijd, dat hij nog geen enkele aanvraag van goudconcessies heeft gezien. Maar indien hij deze krijgt, zal hij ze negatief adviseren.

Kapitein Carlo Lewis van Apoera heeft wel van een autoriteit vernomen, dat er een exploratievergunning is verleend, wat betekent dat het gebied geïnspecteerd kan worden op de aanwezigheid van goud. Die autoriteit beweert een kopie te hebben van de vergunning en is bereid die aan het dorpshoofd te laten zien. ‘Volgens deze persoon is de dc niet gekend bij het uitgeven van de vergunning’, aldus Lewis.

maandag 5 mei 2014

Death toll rises to 12 in Colombian gold mine collapse

Death toll rises to 12 in Colombian gold mine collapse 

05-05-2014,  Cecilia Jamasmie |

Death toll rises to 12 in Colombian gold mine collapse

The death toll in a collapse at an illegal gold mine in western Colombia has climbed to at least 12 with an additional four feared dead, as searchers continued to dig for bodies on Monday.

Local newspaper El Nacional reports (in Spanish) that rescue workers on Sunday had to dig through 20 meters of heavy debris to reach victims of the rock fall that happened Wednesday night in the rural town of Santander de Quilichao, about 300 km southwest of Bogota, the capital.

Colombian authorities have ruled out the chance of finding any survivors.

Accidents like this are unfortunately frequent in Colombia, especially at wildcat mines dominated by criminal gangs.

From the 14,000 gold mines operating in Colombia, it is believed that about 50% are illegal operations with some 4,000 miners working for gangs and terrorist groups.

Screenshot from EuroNews, via YouTube